Archivi tag: Intervista

Mike Oldfield: La tecnologia mi ha raggiunto finalmente

Mike Oldfield parla della sua carriera, alti e bassi, uragani, demoni personali, come ha fatto avvertito l’industria musicale del fenomeno Napster, come le Olimpiadi di Londra lo hanno vendicato e il suo ultimo album “Return to Ommadawn”. E cosa ha a che fare Jean-Michel Jarre con i denti di Oldfield?  Sembrerebbe parecchio!

Nel mio lavoro come giornalista e fotografo freelance, ho la fortuna di incontrare e/o intervistare molti musicisti, scienziati, modelle e artisti famosi (ma anche quelli un po’ meno famosi). In particolare mi piace parlare con persone che hanno avuto un impatto molto importante sulla mia vita.

Una di queste persone è Mike Oldfield. Negli anni ’80, ogni tanto realizzava dei successi che lo tenevano presente nel mio radar, ma è stato l’album Amarok, negli anni ’90, che consisteva in una traccia (una!) della durata di un’ora e quattro secondi, che mi ha fatto innamorare.

Mike Oldfield in the Bahamas

Ha esordito a soli 15 anni, insieme a sua sorella Sally Oldfield, in un gruppo folk chiamato Sallyangie. Poi è andato in vari tour e ha suonato con altri musicisti, per esempio con Kevin Ayers.

Nel 1973, all’età di 19 anni, compose e pubblicò l’album “Tubular Bells“. Fu la prima uscita della nuova società Virgin Records e fu l’inizio del nascente impero Virgin di Richard Branson, che ora include la Virgin Airlines e un mondo di altri affari.

L’album è arrivato a vendere 15 milioni di copie e da allora ha generato due sequel e una re-registrazione, oltre ad essere stato campionato e copiato da centinaia di artisti.

Nei decenni successivi divenne un artista itinerante, poi smise di fare tour, si dilettò con video musicali generati al computer, fece giochi per computer e pubblicò più di 20 album. Nel 2017 ha pubblicato un sequel del suo terzo album, “Ommadawn“, intitolato “Return to Ommadawn.” L’originale praticamente ha inventato la World Music, combinando musicisti africani con musica irlandese e celtica, oltre a pop e rock. In breve: un album unico come l’artista stesso.

Solo pochi giorni prima che “Return to Ommadawn” fosse pubblicato, a gennaio 2017, ho avuto una lunga chiacchierata con Mike Oldfield. Io in uno studio a Molde, in Norvegia, con la pioggia che batteva contro i finestrini, lui nel suo studio alle Bahamas, con il sole che splendeva attraverso le finestre. L’articolo originale è stato pubblicato in norvegese da Dagbladet. Questa è una versione molto più estesa…

Return to Ommadawn cover– Prima di tutto, ho ricevuto una copia in anteprima dell’album “Return to Ommadawn” alcuni giorni fa, e l’ho ascoltato costantemente. È un album molto bello, devo congratularmi con te.

– Oh! Grazie. È bello sentirlo.

– È molto acustico, rispetto alla musica che hai fatto negli anni ’90 e 2000, non è vero?

– Sì, ed è stato fatto apposta. Perché l’originale “Ommadawn” era molto acustico. Ho usato solo alcune tastiere. Tra loro anche una primissima string machine, una Arpa Solina. Ma il suono è dominato da strumenti acustici come chitarra e arpa, batteria africana, chitarra elettrica e così via. Ho provato ad usare gli stessi strumenti anche per “Return to Ommadawn”.

– Questa volta hai suonato tutto da solo?

– Sì, tutto.

– Anche i strumenti a fiato?

– Sì, ma non riesco a suonare il flauto molto bene, e c’è un flauto nell’album originale. Tuttavia, so suonare il flauto irlandese abbastanza bene, quindi è stato un buon sostituto.

– E’ un album realizzato in modo spontaneo, o hai usato pezzi che hai raccolto nel corso degli anni?

– E’ stato molto spontaneo. Il primo passo è stato quello di individuare tutti gli strumenti che avrei usato. Poi ho usato un metronomo per far andare il ritmo. Poi ho iniziato con il bodhran, un tamburo irlandese, e ho continuato per vedere dove mi conducono. Giorno per giorno, ho aggiunto sempre più cose. Prima una parte di chitarra. Poi un altra. Così, ho continuato ad aggiungere strati per 11 mesi fino al completamento.

Ommadawn cover– Questo è stato un sequel di “Ommadawn”, che è stato creato nel 1974 e nel 1975. Qual è la principale differenza nel creare musica allora e creare musica oggi?

– In realtà, non molta. Ho dovuto aspettare che la tecnologia mi raggiungesse, e lo ha fatto circa cinque anni fa. I programmi per computer che sono apparsi hanno reso molto più facile avere un vero home-studio, e finalmente il suono che veniva registrato in digitale ha iniziato a suonare proprio come il vecchio nastro a bobina che usavamo allora.

Ragazzi che gridano

Verso la fine degli anni ’70 gli eroi della musica rock di quel decennio cominciarono a diventare considerati dinosauri e noiosi. Era arrivato il movimento della musica punk e Oldfield lo sentì molto forte.

– Alla fine degli anni ’70 la mia musica andò fuori moda. Diventarono popolari quelli che io chiamo “i ragazzi che urlano musica”. E la mia musica è stata considerata invecchiata. Per sopravvivere, perché avevo anche problemi finanziari, ho iniziato a fare tour.

Dopo aver girato con un’orchestra completa e perso un sacco di soldi, Oldfield si rese conto che doveva semplificare la sua band.

– Ho ridotto la band a sette musicisti. Ho anche cambiato la mia musica, diventando più convenzionale.

Durante gli anni ’80 Oldfield ha quindi realizzato una serie di album più basati sulle canzoni. Ha avuto diversi singoli di successo, come Moonlight Shadow, che ha avuto un enorme successo in tutta Europa nell’estate del 1983.

Vendicato alle Olimpiadi di Londra

Oldfield continuò ad attraversare gli anni ’90 e 2000 con album che coprivano tutto, dalla musica irlandese alla musica classica, pop e persino techno. Ha anche fatto due sequel di Tubular Bells. Ma per tutto il tempo si sentiva sotto severa osservazione da una stampa musicale snob. Poi le Olimpiadi estive sono arrivate a Londra nel 2012. E Mike Oldfield è stato invitato dal regista Danny Boyle, che era responsabile della cerimonia di apertura, a suonare durante il tributo al Servizio Sanitario Nazionale.

– Questo mi ha fatto sentire riabilitato, perché ho avuto modo di suonare per così tante persone. Inoltre, sono state scritte alcune cose molto gratificanti, sia su di me, che sulla mia musica. E questo mi ha fatto pensare che era tempo di tornare alle mie radici, agli anni ’70, e di fare di nuovo album interamente strumentali,  suonati a mano.

– Stavo per chiederti delle Olimpiadi. Mi ricordo quando ho visto la cerimonia di apertura, ti ho visto sul palco, ed ero così felice per te, perché conosco tutta la merda che…

*Mike si gira dall’altra parte e sbuffa*

…la stampa britannica ti ha lanciato addosso negli anni. Deve essere stata una gloriosa sensazione di rivendicazione?

– Ah ah. Esattamente! Sì, è stata una sensazione meravigliosa. Niente di meglio. È stato il concerto numero uno sul pianeta Terra per qualsiasi musicista. E c’era un sacco di gente che cercava di entrarci. Stavo facendo delle registrazioni su Skype insieme ai musicisti di Los Angeles e c’erano sempre persone che entravano nello studio “posso farcela, posso farcela, sono le Olimpiadi, oh mio Dio” e così via. Ah ah. Era come vincere un premio a lotto. È stato fantastico.

Oldfield descrive che meravigliosa serata è stata.

– Tutti, tutti gli artisti e i musicisti, anche il pubblico, hanno dato il meglio di sé. Tutti stavano procedendo nella stessa direzione per renderlo fantastico. Penso che quando gli inglesi si impegnano, possono fare cose fantastiche. Sfortunatamente, la mentalità britannica è più quella di essere scortesi, annoiati e cattivi. Ma quando si tratta davvero di qualcosa di importante, possono farlo davvero bene. È bello vedere ciò, perché sono ancora inglese nel mio cuore.

Non si trova in Inghilterra però. Per molti anni, il paradiso delle isole tropicali è stato la sua casa per un quasi ritiro, ed è riluttante a lasciare le isole. Anche per brevi viaggi.

– Sì, è abbastanza divertente, le Bahamas erano inglesi. E hanno ancora molte delle vecchie tradizioni della Gran Bretagna. Mi ricorda il periodo dell’infanzia, quando stavo crescendo in una città chiamata Reading, a 20 miglia da Londra. Qui i bambini vanno a scuola con le loro uniformi, la gente si veste e va in chiesa la domenica, c’è la polizia per le strade e cose del genere. Proprio come la Gran Bretagna negli anni ’50. È molto bello.

Gli uragani

– Il clima però deve essere migliore di quello della Gran Bretagna, no?

– Ahh! Sì. A parte l’occasionale uragano, il tempo è fantastico. In realtà, proprio mentre stavo dando gli ultimi ritocchi a Return to Ommadawn, abbiamo subito un colpo diretto da parte dell’uragano Mathew. È stata una tempesta molto, molto potente, e ha causato molti danni. Siamo rimasti senza energia elettrica per oltre tre settimane. Hanno dovuto ri-collegare le linee elettriche per l’intera isola.

Oldfield aveva un generatore di emergenza, e dice di essere diventato un esperto nella manutenzione dei generatori.

– L’album è stato effettivamente consegnato alla casa discografica tramite una piccola parabola satellitare sul mio tetto. Attraverso questo collegamento satellitare abbiamo una connessione a internet molto lenta, quindi mi ci sono voluti circa 24 ore per inviare l’intero album in quella modalità. Non c’era cavo, niente DSL o altro.

– Ho avuto questa visione nella mia testa ora, con te sul pavimento dello studio, con luci di emergenza, registrando, circondato da candele o qualcosa di simile.

– Ah ah. Sì, è stato un po’ così.

Tubular Bells app

Tubular Bells cover

Come accennato in precedenza nell’articolo, Oldfield ha toccato molti stili musicali. Pop, classica, irlandese, world music, ambient, reggae, ambient, techno, rock e la lista continua. Gli chiedo se c’è un genere di musica che non ha ancora fatto.

– Ah ah. No, non c’è molto che non abbia provato, vero? Puoi pensare a qualcosa? Forse potrei provare a Bollywood, o qualcosa del genere. Ah ah. Non lo so. Ho persino fatto l’antica musica di Bali sul mio album “Islands”. E ho fatto musica classica, folk, rock…

– Molto spesso quando ascolti un album di un artista, pensi “oh, questo album suona come il suo album precedente”. Ascoltando un album di Oldfield, sai che arai qualcosa di molto diverso dal suo album precedente. È una decisione consapevole da parte tua?

– Ci penso prima di fare un album su cosa voglio fare, che tipo di strumenti utilizzare e così via. Al momento sto lavorando sulla creazione di un software, un nuovo lettore musicale. Sarà un lettore musicale avanzato, un’app. Lo vedo come un’estensione del vecchio fonografo, con l’altoparlante enorme, come quello nella foto del cane che sta ascoltando. È l’ora di avere un nuovo player.

Questo nuovo player sarà basato su Tubular Bells 4, mi dice Oldfield. Quindi, un’altra variante dell’album classico, per celebrare il suo 45° (!) anniversario nel 2018, ormai in arrivo. Tuttavia, questo player offrirà qualcosa di più.

– Ti verrà presentata la musica tramite multitraccia, così sarai in grado di creare il tuo mix, se lo desideri. Si avrà una sezione di realtà virtuale, in cui potrai entrare in questi mondi tridimensionali. Qui sarai in grado di esplorare bellissimi ambienti mentre ascolti musica. La musica cambierà, a seconda di dove vai e cosa fai.

– Questa sarà un’app mobile, quindi?

– Inizialmente sarà realizzato per i PC desktop. Forse faremo una versione ridotta per i dispositivi mobili. Sono anche interessato a vedere cosa succede con questi occhiali/auricolari per la realtà virtuale. Se prendono piede, potremmo anche predisporre il software. Quasi tutti hanno un computer desktop, in questi giorni, no?

Quando descrivo Tubular Bells 4 come pacchetto multimediale, Oldfield non è d’accordo con me.

– Sembra qualcosa che compri al supermercato. No, questo sarà qualcosa di nuovo e un’esperienza diversa. Ho fatto alcuni giochi tra la fine degli anni ’90 e l’inizio del 2000 che sono stati pubblicati con un paio di miei album. Sono stati molto divertenti da fare, ma mi sono costati un sacco di soldi, e non hanno venduto molto bene, ah ah. Ma funzionano ancora, e li puoi trovare online. Ciò è molto bello. Alcune persone giocano ancora. Ma naturalmente, la qualità della grafica è migliorata notevolmente da allora. Anche un semplice portatile può oggi fare cose meravigliose che si potevano solo sognare in quei giorni. A quei tempi avresti avuto bisogno di quelle grandi macchine della Silicon Graphics.

Jean-Michel Jarre e il dentista

Jean-Michel Jarre playing the laser harp

Oldfield dice che le vendite di CD sono diminuite così tanto che devi trovare altri modi per far uscire la tua musica. Tuttavia, è molto felice per l’aumento delle vendite dei vinili.

– È magnifico! È bellissimo avere quei dischi in vinile.

 

– “Return to Ommadawn” è diviso in una Parte 1 e una Parte 2, proprio come ai vecchi tempi. Hai pensato al vinile quando lo hai composto?

– Sì, certamente. Penso ancora ai due lati di un disco in vinile quando faccio musica. È stato un rituale meraviglioso fare le due parti della musica. E poi andare a vedere l’ingegnere che incide il master del disco in vinile. Ce lo siamo perso tutto ciò andando dallo studio  di registrazione direttamente al download digitale. Devo dire che le cose stanno migliorando un po’ per l’industria musicale in questi giorni.

– Ho intervistato Jean-Michel Jarre qualche mese fa. E come te, ha anche pensato ai due lati di un disco in vinile con il suo ultimo album. E ha anche fatto un sequel, “Oxygene 3”.

– Sì!

– Ha anche detto che nessuno fa sequel nella musica, tranne “io e Mike Oldfield”.

– Ah ah! Ti racconterò una storia su di lui. Ho avuto un link da qualcuno a una chat live che Jarre stava facendo online sui social media. Così ho cliccato il link perché ero curioso. Si trattava dei suoi album di collaborazioni che ha fatto [Electronica 1 and 2 – Hogne]. E qualcuno gli ha chiesto se avesse mai preso in considerazione l’idea di lavorare con me. Ha risposto che amava la mia musica, ma lui mi considerava più un musicista acustico. E io ho fatto: “Hmm. Se pensa a me come ad un musicista acustico, forse dovrei fare un album acustico?” Questo è uno dei motivi per cui ho fatto “Ritorno a Ommadawn”. Quindi, grazie, signor Jarre!

– Questa è una grande storia. E mi ha anche detto che gli piaceva la tua musica. Ti piace la sua musica?

– Oh sì! Mi ricordo una storia divertente a riguardo: il mio primo contatto col primissimo “Oxygene”. Stavo per andare in tour per la prima volta, e il mio tour-manager mi dice che dovevo andare dal dentista prima del tour perché alcuni dei miei denti erano fuori allineamento.

Così, Oldfield andò a trovare un dentista esperto in Harley Street.

– E ha detto che potrebbero mettermi una capsula. Quindi, sono andato al laboratorio dove stavano facendo le capsule. Lì stavano ascoltando questa musica, che suonava strana, ma davvero carina. E ne sono rimasto affascinato. Mi hanno detto che era di questo ragazzo francese e che la musica si chiamava “Oxygene”. Così, eccoci lì, a fare i miei nuovi denti e ad ascoltare Jean-Michel Jarre. Questo racconto è leggermente fuori il tema world music. Ma è storia vera.

– È divertente!

– E ho ancora le stesse capsule sui miei denti, da allora, ah ah! 40 anni dopo.

La musica di Mike Oldfield e Jean-Michel Jarre è sempre stata paragonata come simile, anche se non c’è nulla di simile a ciò che fanno, oltre a essere strumentale. Anche il Vangelis è spesso gettato in quel confronto. Chiedo a Oldfield perché pensa che sia così.

– Hai ragione. L’unico comune denominatore è che è strumentale, o la maggior parte di essa. Nessuno di noi ha mai usato nessuno come frontman. E il musicista è stato più un produttore o un tecnico, che un esecutore. E dal momento che tutti noi suoniamo e produciamo i nostri stessi album, forse vedono queste somiglianze tra noi.

E, naturalmente, non molti altri artisti hanno avuto un successo così consistente con la musica strumentale, come questi tre.

Ritorno agli anni ’70

Hergest Ridge cover

Return to Ommadawn è un sequel del terzo album di Mike Oldfield. Tuttavia, ascoltandolo senti anche molte tracce del suo secondo album, “Hergest Ridge“. Gli chiedo se è d’accordo.

– Sì, è stato fatto apposta, davvero. Sono molto attivo sui social media e posso vedere cosa scrivono i fan sulla mia musica. E sono rimasto molto sorpreso dalla popolarità di “Hergest Ridge” e “Ommadawn”. Mi è sembrato che molte persone in realtà preferissero “Hergest Ridge” e “Ommadawn” all’originale Tubular Bells, cosa che mi ha sorpreso molto.

Così, Oldfield è andato a lavorare con la mentalità che era tornato a metà degli anni ’70, componendo. La sfida era trovare il modo giusto per iniziare.

– Tubular Bells inizia con il piano tintinnante, per esempio. Pensavo di poter far iniziare Return to Ommadawn con una melodia popolare. Ma ho deciso di cambiare la scena rendendo l’apertura molto suggestiva e usare lo stesso tipo di inizio come quello che ho usato per Hergest Ridge.

– Paul Stanley dei Kiss dice nelle interviste che hai una vita intera per preparare il tuo primo album, mentre per il secondo hai soli sei mesi. Era così che ti sentivi quando hai iniziato a lavorare sul seguito “Hergest Ridge” dopo aver avuto un primo album incredibilmente popolare?

– Tubular Bells si è presa tutta la mia vita per scriverlo e registrarlo. Solo la parte di farlo entrare in uno studio di registrazione ha richiesto anni. Due o tre anni prima stavo portando le mie demo a tutte le case discografiche. E mi hanno buttato fuori, come se fossi pazzo. Perché la mia musica era strumentale, non aveva voce e batteria e così via. E non ha aiutato molto neanche il fatto che ero un ragazzo giovane con i capelli lunghi e la barba, che non somigliava minimamente ad una star, capisci?

Essere infelici è un prerequisito per essere un compositore?

In quello che Oldfield descrive come pura fortuna, si imbatté in alcuni ragazzi, incluso l’ormai famoso miliardario, Richard Branson, che stava mettendo insieme una nuova compagnia chiamata Virgin.

– Avevano uno studio di registrazione in questa vecchia villa, chiamata The Manor. E ho messo piede qui essendo il chitarrista ritmico e basso per vari artisti oscuri. E queste persone hanno creduto in me e mi hanno dato la possibilità di mettermi alla prova. Non potevo credere alla mia fortuna. Ma mi ci è voluto così tanto tempo per arrivare lì, che dopo “Tubular Bells”, non avevo davvero un altro album in me.

Questo era difficile da capire per le persone intorno a Oldfield.

– Sono sempre stato seguito da queste persone, specialmente da Richard Branson, che mi dicevano “dov’è il nuovo album”, ah ah. “Abbiamo fatto milioni col primo, fanne un altro! Veloce”, ah ah. Quindi, ero pressato a farlo. Questo mi ha fatto avere un rapporto difficile con “Hergest Ridge” per qualche tempo, ma a ben vedere, dopo averlo ascoltato di nuovo, penso che parti di esso siano davvero belle.

Nel 2013 la BBC ha realizzato un meraviglioso documentario sulla realizzazione di Tubular Bells. L’album è stato prodotto da Tom Newman, che ha anche prodotto diversi degli altri album di Mike Oldfield nel corso degli anni. Alcuni fan dicono addirittura che Newman è sempre presente quando Oldfield fa la sua migliore musica. Nel documentario, Newman afferma che Oldfield fa sempre la sua musica migliore quando è triste. Ho chiesto a Oldfield se avrebbe fatto eco a quel sentimento.

– Hmmm. * lunga pausa * Risale al tempo in cui ero un adolescente. Ero molto insicuro di me stesso. Che naturalmente è abbastanza normale per un adolescente. Ma l’ho sentito molto profondamente. Stavo avendo quello che ho imparato in seguito fosse una “crisi esistenziale”, è così che gli psicologi la chiamano. Mi spaventava davvero. Quindi, la musica era un mondo a parte per me, dove avevo il controllo e la comprensione. E ogni strumento era come un personaggio che ha la sua voce. Questo ha reso la musica così reale per me. Ho anche visto quanto potere e influenza possono avere la musica sulle persone.

Negli ultimi quattro anni Oldfield non solo ha perso il figlio maggiore, ma ha anche divorziato. Gli chiedo quindi se quei demoni fossero in agguato in sottofondo durante la creazione di “Return to Ommadawn”.

– Non li chiamerei demoni. Ma ho passato quattro anni molto difficili. C’era un’enorme tragedia in famiglia e avevo problemi legali, problemi personali e problemi finanziari. Le vendite record non sono più come una volta, lo sai. Quindi, credo di essermi ritirato di nuovo in questo mondo della musica.

Oldfield sottolinea che non è unico in questo senso.

– Molti artisti fanno del loro meglio quando sono sotto pressione. Perché puoi ritirarti in questo mondo sicuro, dove sai esattamente cosa sta succedendo. Negli ultimi anni ho visto il lato più oscuro della vita e il lato più oscuro della natura umana. E niente di tutto ciò esiste nel mio mondo musicale, capisci?

Mike Oldfield and sea

Il patrimonio di Napster

– Hai parlato di vendite record basse. Tornando a Jean-Michel Jarre, che è attualmente il presidente della CISAC (organizzazione che lavora per i diritti degli artisti), ha detto che se gli artisti non sono adeguatamente pagati per il loro lavoro dai servizi digitali e di streaming, non otterremo una giovane generazione di nuovi artisti che sono in grado di guadagnarsi da vivere con la carriera musicale. Qual’è la tua posizioni in merito?

– Ha assolutamente ragione! Tutto è iniziato con Napster nei primi anni 2000. Ho avuto un collega che mi ha avvisato di Napster. Così, ho informato il mio avvocato e ha informato la mia compagnia discografica. La settimana seguente era sulla prima pagina di Music Week. È diventato facile per chiunque ascoltare qualsiasi cosa gratuitamente. A quanto ho capito, i servizi di streaming pagano una quota per la compagnia discografica per poter suonare tutta la loro musica, ma molto poco di quel denaro torna agli artisti ai livelli più bassi. Se un artista ottiene milioni di ascolti, immagino ci sarà una specie di tangente. Ma per qualche miglia, non ottieni niente. Quindi, è assolutamente giusto, sarà impossibile guadagnarsi da vivere con la registrazione di musica. Il tour sarà l’unico modo per fare soldi, a meno che gli artisti e le case discografiche non siano in grado di sistemare le cose.

Come già detto, Mike Oldfield ha realizzato diversi giochi per computer. E dice che l’industria musicale potrebbe imparare una o due cose dall’industria dei giochi.

– Se hai un gioco per computer, è molto difficile copiarlo o farlo mettere online gratuitamente. Penso che forse l’industria musicale dovrebbe guardare al loro modello di business e offrire la musica in servizi online protetti, ma di facile utilizzo. In questo modo, quando qualcuno acquista il tuo prodotto, ottieni la tua quota ragionevole e le persone possono iniziare a guadagnare di nuovo.

La musica moderna è come il porridge

Il che lo riporta allo stato attuale della musica.

– Penso che la musica di oggi sia diventata così strutturata che… c’è ancora buona musica, non fraintendermi, ma è diventata così strutturata che è come un porridge. Tutti seguono gli stessi ingredienti su come realizzare una canzone. E tutto suona in modo disumano, perfetto a volte. Ecco perché in “Return to Ommadawn”, ho mantenuto gli errori che ho fatto durante la registrazione. Se ho suonato un po’ male qua e là, non l’ho corretto. La maggior parte è stata registrata al primo tocco, proprio come lo era “Tubular Bells”. Allora avevamo così poco tempo, quindi dovevamo andare avanti. Allora quegli errori mi davano fastidio.

Ma ora, dice, si rende conto che le cose nella vita sono imperfette.

– È come noi umani. È umano avere difetti e imperfezioni. Ma oggigiorno, ritocchiamo con Photoshop il corpo umano nelle fotografie. Sai, rendono la vita delle persone più sottile e  la faccia più liscia e così via. Lo stesso è successo con la musica. È tutto perfetto. Ma nessuno è perfetto. Secondo me la musica ha perso tutto il suo carattere e la sua individualità.

Tubular Shadow

In gran parte del mondo, Mike Oldfield è famoso soprattutto per Tubular Bells. In America è l’unica cosa per cui è famoso. Ma in molti paesi europei è famoso per le canzoni pop come “Moonlight Shadow” o “To France”. Nella mia terra natia della Norvegia, “Crises” del 1983 è il suo album più famoso. E’ rimasto in classifica per quasi un anno.

– Deve essere bello avere mercati diversi e non essere limitato?

– Ha. È un buon punto. Suppongo che sia abbastanza figo. Tutti i paesi hanno la loro individualità e le diverse culture apprezzeranno cose diverse. In Germania, ad esempio, non è mai piaciuto veramente Tubular Bells. Ma alcuni degli album successivi sono diventati molto, molto popolari. È un po’ strano, sì. Ma è una buona situazione, credo.

Oldfield e la Norvegia

Nel 1985, Mike Oldfield pubblicò il singolo “Pictures in the Dark”. La cantante principale era la cantante norvegese Anita Hegerland (lei stessa una grande star in Germania) e Oldfield e Hegerland divennero una coppia per i successivi sei anni. Hanno avuto anche due figli.

– Dobbiamo parlare un po ‘della Norvegia, perché hai una relazione speciale con la Norvegia. Hai figli e nipoti qui, vero?

– Esatto, sì. Ci sono stato molte volte.

– Ti piace qui?

– Sì, è adorabile.

– È un po ‘freddo, però.

– Sì, ma te lo aspetti.

In questi giorni non lascia le Bahamas, sono invece i suoi figli a venire a trovarlo.

Fare dei tour

Durante la sua carriera, Oldfield ha lavorato con diversi vocalist e musicisti. Alcuni avevano già avuto una carriera di successo, mentre altri hanno avuto una carriera a causa della collaborazione con lui. Ma ce n’è uno in particolare di cui sono ansioso di parlare.

– Hai anche lavorato con uno dei miei altri grandi eroi musicali, il cantante degli Yes, Jon Anderson. Dimmi un po’ di come è iniziata questa cooperazione.

– Non riesco a ricordare come sia successo, davvero. L’unica volta che ho incontrato Vangelis era in realtà a casa di Jon Anderson. Questo era proprio quando stavo facendo la colonna sonora per il film “The Killing Fields”. E Vangelis aveva vinto l’Oscar per “Chariots of Fire”. Così, gli ho chiesto come è lavorare con David Putnam e alcuni consigli tecnici sulla composizione di musica per film.

La collaborazione tra Anderson e Oldfield ha prodotto due canzoni. Il meraviglioso “In High Places” dall’album Crises nel 1983 e il singolo “Shine” del 1986.

– Penso che sia stato Jon a contattarmi. Ha una voce davvero unica. E abbiamo fatto un paio di tracce insieme. Siamo persino andati alle finali di coppa allo stadio di Wembley insieme.

Ci vollero quasi sei anni dalla fortunata ascesa di Tubular Bells nel 1973 prima che Oldfield facesse il suo primo tour, il tour Exposed. Dopo di che è entrato in un ciclo di un album all’anno, seguito da un tour, fino al 1985. Da allora ha fatto un solo tour, quello del 1999.

– Ora che hai iniziato a fare musica di nuovo, ci sono piani per un nuovo tour?

– No!

– Wow. Una risposta decisa e concisa!

– Sarebbe difficile trovare persone che suonano come me. “Return to Ommadawn” ha da solo diversi stili di musica. Voglio dire, ovviamente potresti trovare persone che possono suonarlo, ma suonerebbero la loro versione e quindi non sarebbe più la mia musica.

E ancora una volta, torniamo alle Olimpiadi.

– I giochi olimpici sono stati così alti, che lascerò che sia la fine della mia carriera di musicista dal vivo. Suonare per un miliardo di persone… Sarà impossibile superarlo!

Pubblicato il 18 maggio 2018 su ElfWorld

Mike Oldfield: – Technology finally caught up with me

Tubular Bells: The Mike Oldfield Story

La storia dietro ala carriera di Mike Oldfield e dietro al suo album più venduto, Tubular Bells.
E’ questo il contenuto del documentario di un’ora realizzato dalla BBC4 in onda l’11 ottobre 2013, alle ore 22:00, il 12 ottobre 2013, alle ore 1:55, il 14 ottobre 2013, alle 2:55 e domenica 12 gennaio 2014 a mezzanotte (ora inglese)

Tubular Bells – The Mike Odfield Story (BBC Documentary)

Nel 1973, fu realizzato un album contro ogni previsione e aspettative che andò al top delle classifiche del Regno Unito. In realtà l’album ha lanciato una etichetta discografica che è diventato uno dei marchi più riconoscibili nel mondo (Virgin), ha costituito la colonna sonora di uno dei più grandi film del decennio (L’esorcista), è diventato il più venduto album strumentale di tutti i tempi, avrebbe poi venduto oltre 16 milioni di copie ed in fatto che sia stato eseguito quasi da solo da un 19enne, rende la storia ancora più incredibile. Questo album è stato “Tubular Bells”, e il giovane e terribilmente timido musicista era Mike Oldfield.
Questo documentario presenta contributi di Sir Richard Branson, Danny Boyle, la famiglia di Mike e gli ingegneri originali dell’album Tubular Bells tra gli altri. La spina dorsale del film è una lunga intervista con Mike stesso, dove ci porta attraverso gli eventi che lo hanno portato di scrivere Tubular Bells – crescere con una madre con gravi problemi di salute mentale, il rifugio che cercava nella musica come un bambino, con talento che lo ha portato a suonare nei club di musica folk all’età di 12 anni e a creare un gruppo folk insieme a sua sorella, a soli 15 anni; la sua spaventosa esperienza di prendere LSD a 16 anni, e infine arrivare al Manor Recording Studios come un giovane musicista di sessione, presentando una demo ad un tecnico di registrazione il quale passò in seguito il nastro al giovane imprenditore Richard Branson.
Dopo il grande successo dell’album, Mike si ritirò su una collina Hereford, evitato vita pubblica e diventando un recluso fino a che non ha partecipato a una terapia controversa che ha cambiato la sua vita.
Nel 2012 Mike ha catturato l’immaginazione del pubblico, ancora una volta, quando gli fu chiesto di suonare presso lo stadio London Olympic alla cerimonia di apertura, dove Tubular Bells fu per 20 minuti la colonna sonora della cerimonia che durò circa un’ora.
Girato nel suo studio di registrazione a casa di Nassau, nel documentario Mike suona anche i molteplici strumenti di Tubular Bells e mostra come è stato messo insieme il pezzo più innovativo della musica.

Intervista su “Mail on Sunday”

Mail On Sunday, Gennaio 2008
Mail On Sunday, Gennaio 2008

Sul settimanale inglese The Mail on Sunday è stato pubblicato il 13 gennaio un articolo-intervista di Richard Holledge contenente una sorprendente quanto preoccupante intervista di Mike.
Sorprendente, in quanto ci presenta un Mike stanco di lavorare, che percepisce come un obbligo terribile la continua ricerca della perfezione nella sua musica, e allo stesso tempo preoccupante per la sua dichiarazione: “Ne ho abbastanza“.
Anche se siamo abituati a dichiarazioni contraddittorie e spesso smentite dai fatti, non possiamo fare a meno di chiederci: “Se Music of the Spheres fosse veramente l’ultima eredità che ci lascia il nostro idolo, noi che viviamo sempre aspettando il suo prossimo album o concerto, verso cosa guarderemmo in futuro?”

» Scarica l’articolo originale
» Scarica la traduzione

Intervista alla TV Olandese

Recentemente, Mike ha rilasciato un’interessante intervista per il programma televisivo Top2000 della TV Olandese. Nell’intervista, realizzata in riva al mare e nel suo studio, Mike parla di alcuni aspetti dell’inizio della sua carriera musicale e suona al pianoforte alcuni temi dei suoi album. Fa molto piacere veder parlare Mike con aria molto rilassata e scherzosa, contento di aprire un nuovo capitolo della sua vita, a contatto con i giornalisti e con la gente.

Intervista su “Gramophone”

Nell’ultimo numero del mensile inglese Gramophone è stata pubblicata una lunga ed interessante intervista a Mike, insieme a Tim Hodgkinson, sull’effetto che può avere la musica classica su compositori di musica rock come loro. Nell’intervista Mike ribadisce il fatto che il vero motivo per cui ha creato un’opera classica è perché era l’unico stile di musica che non aveva ancora composto, anche se in alcuni dei suoi vecchi album ci sono vari brani che richiamano questo stile. Mike conferma inoltre, di essere contrario alla divisione in categorie della musica e dichiara di non trovare nessun collegamento tra la musica e la politica. Se volete lasciare un commento sull’articolo (in inglese, ovviamente), lo potete fare nel Forum di Gramophone.

Download articolo originale

Intervista su ClassicFM

Il 17 luglio, Mike ha rilasciato una breve intervista durante il programma “The Guest List Podcast” condotto da Anne-Marie Minhall. L’intervista, nella quale Mike non da ulteriori significativi dettagli sul nuovo album, può essere scaricata oppure ascoltata direttamente dal sito ClassicFM. Un breve riassunto:
-l’album sarà di musica classica per orchestra, piano forte e chitarra classica;
-Mike Oldfield suonerà il piano forte e la chitarra;
-non ci saranno chitarre elettriche (per la prima volta in un suo album);
-le parti per orchestra sono state trascritte su spartito con il software Sibelius e adattate da Karl Jenkins (Soft Machine, Adiemus);
-le registrazioni di alcune parti negli studi di Abbey Road sono iniziate il 6 Giugno e sono state concluse il 5 Luglio;
-la cantante lirica Hayley Westenra partecipa all’album insieme al pianista cinese Lang Lang;
-l’album avrà il titolo “Music of the Spheres” e dovrebbe essere rilasciato il 12 Novembre 2007, sotto l’etichetta Mercury Records con il numero di catalogo 4766206.