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Discografia britannica dei singoli in vinile (45 giri)

1974 – Mike Oldfield’s Single / Froggy went a courting
La discografia oldfieldiana dei singoli in Gran Bretagna incomincia nel 1974 con un disco dal titolo che richiese un grande sforzo di fantasia: Mike Oldfield’s Single. Il lato A presentava un tema della seconda parte di Tubular Bells, eseguito con un arrangiamento differente e un tempo più lento rispetto alla versione dell’album. All’oboe si registra il contributo di Lindsay Cooper. Il lato B invece conteneva Froggy went a courting, un brano tradizionale appositamente riarrangiato da Oldfield.

1975 – Don Alfonso / In Dulci Jubilo (for Maureen)
Correva (veloce) l’anno 1975 e mentre il nostro eroe era impegnato nella registrazione di Ommadawn, a febbraio pubblicò la celebre Don Alfonso, scritta da Ted Waite. La voce solista appartiene all’amico David Bedford, che sebbene fosse un musicista molto serio, dimostra qui uno spiccato senso dell’umorismo. Sul retro troviamo un classico natalizio: la prima versione, dedicata a sua madre, di In Dulci Jubilo, opera di Robert Pearsall.

1975 – In Dulci Jubilo / On Horseback
Siamo ancora nel 1975 e circa un mese dopo la pubblicazione dell’album Ommadawn, Oldfield ripropone in versione singolo In Dulci Jubilo, reclutando al flauto un musicista che aveva collaborato al suo disco appena uscito: Leslie (Les) Penning. La collaborazione Oldfield / Penning andrà avanti diverso tempo soprattutto nella reinterpretazione di brani tradizionali destinati ad essere pubblicati come singoli. Il lato B ospita On Horseback, canzone dalle cadenze un po’ folk, che chiudeva Ommadawn.

1976 – Portsmouth / Speak (Tho’ You Only Say Farewell)
Nel novembre del 1976 Oldfield pubblica Portsmouth, singolo preannunciato nel disco Collaborations del cofanetto Boxed, edito l’ottobre precedente. Si tratta ancora una volta di una collaborazione con Les Penning nella quale si rielabora un brano tradizionale. Sul lato B compare Speak (Tho’ You Only Say Farewell), canzone interpretata dalla voce di David Bedford e composta da Ray Morello e Horatio Nichols.

1977 –  William Tell Overture / Argiers
Tra Boxed e Incantations trascorsero circa 2 anni senza nuovi LP. Ma durante questo periodo Mike Oldfield fu comunque molto attivo: collaborò con David Bedford e Pekka Pohjola, compose la colonna sonora del documentario Reflection, ricca di spunti che avrebbe poi sviluppato nei dischi successivi, e continuò a pubblicare singoli. William Tell Overture, che risale al febbraio del 1977, altro non è che (ovviamente) l’Overture del Guglielmo Tell di Gioachino Rossini rivisitata in chiave folk. L’escursione nel mondo della musica classica indusse Oldfield a relegare l’ormai fedelissimo amico Les Penning al lato B del 45 giri, dove infatti troviamo Argiers, un pezzo tradizionale suonato dal duo in una versione semplicemente meravigliosa.

1977 – Cuckoo Song / Pipe Tune
Mentre Mike Oldfield metteva a punto le idee per quello che sarebbe stato Incantations, un nuovo singolo vedeva la luce nel novembre 1977. Stavolta Les Penning suona in entrambi i brani contenuti nel disco. Cuckoo song è un’antica composizione di Michael Praetorius; Pipe Tune invece è opera del nostro eroe. E a proposito di Incantations, provate ad ascoltare i secondi finali di Pipe Tune: non ci sentite qualche sonorità che poi finirà dritta dritta nel doppio album dell’anno dopo?

1978 – Take Four
Felice per aver licenziato Incantations dopo due anni di lavoro, Mike Oldfield per il Natale del 1978 decise di fare un regalo ai propri fans: il singolo Take Four. La strenna in oggetto è il suo primo 45 giri a contenere ben quattro brani, come suggerisce il titolo. Ma in realtà uno solo è l’inedito. Take Four infatti presenta le già note Portsmouth e In Dulci Jubilo sul lato A e Wrekorder Wrondo (la vera novità) e Sailor’s Hornpipe (tratta da Tubular Bells) sul lato B. Proprio con Wrekorder Wrondo, brano attribuito a Tielman Susatto, si chiude la pluriennale collaborazione col più volte citato Les Penning. Da notare che Take Four fu pubblicato anche come maxi singolo (il primo nella discografia oldfieldiana) su vinile bianco.

1979 – Guilty / Incantations part IV
Il cambiamento esistenziale di Mike Oldfield, dopo l’esperienza di Exegesis, oltre che nell’aspetto fisico si rispecchia anche nella produzione musicale. Nel 1979 il nostro eroe dice addio ai singoli di genere folk e inaspettatamente di lancia nel mondo della disco music con Guilty, una sorta di Incantations suonato a 78 giri, che diventerà un classico da concerto. E proprio un estratto di Incantations appare sul lato B, contenente l’Ode to Cynthia del poeta Ben Jonson.

1979 – Blue Peter / Woodhenge
Un Mike Oldfield bisognoso di rientrare delle spese enormi sostenute per portare in giro la numerosa orchestra del tour di Exposed, nel 1979 si cimenta nella sigla di una trasmissione per ragazzi: Blue Peter. L’espressione del titolo è presa dal linguaggio nautico e designa una nave (quella della copertina del disco) pronta per salpare. Curiosamente è l’esatto opposto dell’homeward bound di The Rio Grande. Sul lato B troviamo un estratto, piuttosto ambient, dall’album Platinum e cioè Woodhenge.

1980 – Arrival / Polka
Il primo singolo oldfieldiano degli anni 80 è un estratto dall’album QE2: Arrival. Si tratta di una cover degli Abba, di cui Oldfield fa anche la cover della cover (cioè della copertina). Bisogna dire che in quel periodo Oldfield aveva da poco preso il brevetto da pilota e perciò voleva dimostrare tutta la propria passione per il volo, dagli aeroplanini di carta di Exposed, al video di Blue Peter, alla copertina di Arrival, appunto, nella quale è ritratto ai comandi di un elicottero. Sul lato B per la prima volta si trova un brano registrato dal vivo, Polka, inciso durante un concerto del tour europeo di Platinum.

1980 – Sheba / Wonderful Land
Solo due mesi dopo l’uscita del singolo precedente, nel novembre 1980 Oldfield dà alla luce un nuovo 45 giri: Sheba / Wonderful Land, due brani provenienti dall’album QE2. In Gran Bretagna Sheba uscì come lato A (e ovviamente al lato B c’era Wonderful Land), mentre in molti altri paesi del mondo le parti erano invertite. Prova ne è il fatto che per Wonderful Land fu prodotto un video, mentre per Sheba ciò non accadde. Sheba è una composizione originale di Oldfield, che vede impegnato alla batteria addirittura Phil Collins; Wonderful Land invece è l’ennesima cover, tratta dalla discografia degli Shadows, il gruppo di Hank Marvin, vero idolo giovanile del nostro eroe.

1982 – Five Miles Out / Punkadiddle (live)
Il 1981 trascorre con Mike Oldfield che tiene concerti in mezza Europa e senza nuovi dischi. Ma proprio durante la tournée, mentre vola col suo piccolo aereo tra Barcellona e San Sebastian, il Nostro si trova coinvolto in una tempesta e rischia di precipitare (quando dicevamo della passione per il volo). Scampato il pericolo, Oldfield dedica la sua nuova canzone – e poi un intero album – a questo episodio traumatico. Five miles out esce come singolo nel febbraio del 1982. Sul lato B troviamo Punkadiddle, un brano contenuto in Platinum, ma qui reso nella versione dal vivo, registrata ad Essen l’anno precedente. Di questo 45 giri per la prima volta Oldfield pubblica una versione picture disc.

1982 – Family Man / Mount Teide
Il 1982 propone un Mike Oldfield davvero instancabile: un nuovo LP, Five Miles Out, due tour (uno dei quali a livello mondiale) e tre singoli, uno di seguito all’altro. Il secondo 45 giri della serie è Family Man, una canzone composta dal cosiddetto Mike Oldfield’s Group e cioè, oltre al Nostro, Fenn, Cross, Pert e la Reilly. Il testo della canzone, ispirato ironicamente da Rick Fenn, fu scritto da Tim Cross e Maggie Reilly. Mike ci aggiunse la strofa finale, il che fece imbufalire non poco Cross, che però ebbe la sua rivincita quando Hall & Oates ne incisero una cover. Il duo infatti scartò proprio la strofa oldfieldiana, ripristinando il testo originario.
Il lato B offre un pezzo strumentale in cui Oldfield si avvale della collaborazione di Carl Palmer alla batteria: Mount Teide.

1982 – Mistake / Waldberg (The Peak)
Nell’agosto 1982 esce il terzo singolo dell’anno, contenente due brani che non appartengono a Five Miles Out. Mistake è una canzone scritta da Oldfield, anche se il disco è firmato Mike Oldfield’s Group, e vede ancora una volta Maggie Reilly come voce solista. La cantante scozzese, entrata a far parte della squadra di musicisti oldfieldiani durante il tour 1980, sarà una collaboratrice fedele del nostro eroe musicale per tutto il decennio, fino a Earth Moving. Sul lato B troviamo un brano strumentale, per la seconda volta consecutiva dedicato a una montagna: Waldberg (The Peak), dedicato a una vetta bavarese, che in realtà si chiama Wallberg.
Anche di questo 45 giri, come dei due precedenti, fu pubblicata una versione picture disc.

1983 – Moonlight Shadow / Rite of Man
E venne quel maggio del 1983 nel quale uscì Moonlight Shadow. Quasi inutile da commentare, visto che probabilmente almeno un terzo dei fans ha conosciuto Mike Oldfield grazie a questa canzone. Solo alcune curiosità: nel video si vede alla batteria Pierre Moerlen, ma in realtà a suonarla è Simon Phillips, che è pure co-produttore del disco. La nota scrittrice giapponese Banana Yoshimoto compose uno dei suoi primi racconti (contenuto nella raccolta Kitchen) ispirandosi proprio a questa canzone: Moonlight Shadow fu anche la sua tesi di laurea. Di questo 45 giri esiste una versione picture disc e un maxi singolo che offre l'”extended version”, con una strofa in più nel testo. Sul lato B ritroviamo un po’ di atmosfere folk con Rite of Man, di Oldfield e Jeremy Parker.

1983 – Shadow on the Wall / Taurus III
Mentre si celebra il decennale di Tubular Bells ed esplode il successo planetario di Moonlight Shadow e di Crises, proprio da quest’ultimo album nel settembre 1983 viene tratto il nuovo singolo. Siamo ancora nel regno delle ombre con Shadow on the Wall, canzone interpretata dalla voce ruvida di Roger Chapman, leader dei Family. Il testo della canzone sembra avere riferimenti politici, volendo alludere alla Polonia, paese in cui ormai da due anni il regime di Jaruzelski ha imposto lo stato di guerra e la legge marziale per contrastare le spinte democratiche di Solidarnosc.
Sul lato B troviamo il terzo spagnoleggiante episodio di Taurus, il segno zodiacale di Mike Oldfield.

1984 – Crime of Passion / Jungle Gardenia
Il 1984 fu un altro anno intensissimo per Mike Oldfield. Già il 3 gennaio uscì il suo nuovo singolo contenente due inediti. Per Crime of Passion, Oldfield reclutò il cantante del gruppo Triumvirate, Barry Palmer, il quale dovette scontrarsi fin da subito con la forte personalità del nuovo “datore di lavoro”. Sul modo di interpretare la canzone infatti i due avevano idee piuttosto differenti, ma alla fine il vocalist dovette assecondare le volontà del Nostro. Se non altro così Palmer si guadagnò la fiducia di Mike Oldfield, che ne fece la voce maschile dell’album Discovery e del successivo tour. Sul lato B si trova un nuovo strumentale ricco di atmosfera dal titolo Jungle Gardenia.

1984 – To France / In the Pool
Nel giugno del 1984 viene pubblicato il primo singolo estratto dall’album Discovery: To France. Si tratta probabilmente della canzone di Mike Oldfield più nota e popolare dopo Moonlight Shadow. L’interprete è ancora una volta Maggie Reilly e il co-produttore di nuovo Simon Phillips, a conferma che squadra che vince non si cambia. In To France, Oldfield celebra la figura storica di Maria Stuarda, regina di Scozia, e canta del suo viaggio verso la corte di Francia. Sul retro troviamo l’ennesimo inedito strumentale, In the Pool.

1984 – Tricks of the Light / Afghan
Il secondo singolo estratto da Discovery è Tricks of the Light, un duetto vocale tra la Reilly e Barry Palmer, che rappresenta un’assoluta novità nella discografia di Mike Oldfield. Nel video troviamo finalmente Simon Phillips, il quale si mostra alla batteria col suo completino della Ferrari, senza far ricorso alla supplenza di Pierre Moerlen. Il 45 giri in questione ripropone un cliché ormai consolidato: canzone sul lato A, strumentale breve sul lato B. Un po’ come Oldfield fa negli album, dove usa alternare un lato di canzoni a uno occupato da una lunga suite. In questo caso lo strumentale breve è Afghan.

1984 – Etude / Evacuation
Nel 1984 Oldfield pubblica due album e ben quattro singoli. Un autentico record. Il secondo album, da cui è tratto l’ultimo 45 giri dell’anno, rappresenta la colonna sonora del film Urla del Silenzio (The Killing Fields). Etude, il singolo in questione, contiene la rivisitazione di uno studio di Francisco Tàrrega, che ben prima dell’impiego come tema principale del film, Mike Oldfield usava già suonare in concerto durante il tour mondiale del 1982. Il lato B presenta Evacuation, un altro pezzo estratto da The Killing Fields, ascoltando il quale pare di vedere volare elicotteri.

1985 – Pictures in the Dark / Legend
In Pictures in the Dark, pubblicato nel novembre del 1985, fa la propria mistica prima apparizione Anita Hegerland, cantante norvegese destinata ad occupare un posto importante nella vita di Mike Oldfield, non solo a livello artistico. La voce “bianca” invece appartiene al quindicenne Aled Jones. A partire dal video di questa canzone Oldfield incomincia a sbizzarrirsi con l’uso di effetti grafici computerizzati, che all’epoca erano all’avanguardia, ma che oggi fanno apparire i filmati terribilmente datati. Sul lato B il consueto strumentale breve è Legend, brano ideato per The Killing Fields, ma poi scartato dalla colonna sonora. Una curiosità: chi possiede la Platinum Collection e prova ad ascoltare Evacuation, troverà Legend come parte finale di questa traccia, senza soluzione di continuità.

1986 – Shine / The Path
Nel biennio 1985 – 86 Mike Oldfield dirada drasticamente gli impegni: di questo periodo si ricordano soltanto due singoli, la raccolta The Complete e nessun tour. Dopo Pictures in the Dark, a maggio ’86 Oldfield pubblica Shine, canzone interpretata da Jon Anderson. La voce degli Yes aveva già collaborato col nostro eroe cantando In High Places, nell’album Crises.
Il 45 giri in questione esce anche in una limitata edizione picture disc sagomato. The Path, sul lato B, è un brano strumentale che risale ad almeno dieci anni prima (il copyright è del 1979), visto che è possibile ascoltarlo nella colonna sonora del documentario Reflection.

1987 – Islands / The Wind Chimes part I
A 34 anni Mike Oldfield ha ancora una grande voglia di sperimentare. Così nel 1987 concepisce un album in cui ciascun brano è accompagnato da un apposito video: Islands, che non a caso uscirà, con titolo diverso, anche in versione VHS. Il primo singolo estratto porta lo stesso titolo dell’LP ed è cantato dalla voce inconfondibile di Bonnie Tyler. Anche sul lato B c’è un brano estratto dall’album, The Wind Chimes part I, il cui video omaggia Stanley Kubrick.

1987 – The Times Has Come / The Wind Chimes part II (extract)
Il secondo singolo tratto da Islands è The Time Has Come, canzone in cui come interprete vocale ritroviamoAnita Hegerland, stavolta in versione Nefertiti. Produttore di questa canzone è Michael Cretu in seguito leader degli Enigma. Il lato B del 45 giri presenta un brano estrapolato da The Wind Chimes part II.

1988 – Flying Start / The Wind Chimes part II (extract)
L’unica pubblicazione oldfieldiana del 1988 (a parte la VHS The Wind Chimes) è il singolo Flying Start, terzo estratto da Islands. La voce è affidata al vecchio amico Kevin Ayers, col quale Oldfield esordì, suonando nel gruppo dei Whole World fino al 1972. Non a caso nel testo della canzone si legge il verso “Flying start, made the whole world sing, they had no choice.” La canzone è pubblicata anche nell’album Falling Up dello stesso Ayers. Sul lato B troviamo un nuovo estratto da The Wind Chimes part II.

1989 – Earth Moving / Bridge to Paradise
Dopo due anni di quasi silenzio, nel 1989 Mike Oldfield spiazza ancora una volta il suo pubblico con Earth Moving, un album composto di sole canzoni. Dall’LP saranno tratti due singoli. Il primo contiene il brano omonimo, cantato dalla fantomatica Nikki “B” Bentley, dei “B” Force.
Sul lato B troviamo Bridge to Paradise, canzone interpretata da Max Bacon, che nell’album è legata insieme con Nothing but.

1989 – Innocent / Earth Moving (disco version)
Il secondo 45 giri ricavato da Earth Moving è Innocent, canzone di decisa inclinazione discotecara, affidata ancora una volta alla voce della Hegerland. E’ curioso che, a dieci anni di distanza l’uno dall’altro, i due pezzi “disco” di Mike Oldfield si chiamino rispettivamente Guilty e Innocent. Altro esempio degli opposti oldfieldiani (Light & Shade, The Rio Grande – Blue Peter, …). Sul lato B ritroviamo ancora Earth Moving, ma stavolta in versione (anche qui) disco.

1991 – Heaven’s Open / Amarok (excerpt)
Nel gennaio 1991 Oldfield pubblica l’ultimo 45 giri per la Virgin records. In vista della definitiva rottura col marchio di Branson, il Nostro si firma col proprio nome per esteso, Michael, imitato dal produttore Newman, che si firma Thom. Heaven’s open darà il titolo anche all’album che di lì a poco sarà pubblicato: per la prima volta Oldfield oltre a suonare si cimenta anche nel canto come prima voce. Da notare che la versione di Heaven’s open apparsa come singolo è differente da quella contenuta nell’LP. Si dice che il pilota di Formula 1 Jacques Villeneuve fosse solito ascoltare questa canzone prima della partenza dei GP. Di certo doveva ricavarne una bella carica visto che riuscì a vincere il Mondiale nel 1997.

1992 – Sentinel / Early Stages
Approdato alla Warner Bros, nel 1992 Mike Oldfield pubblica Tubular Bells II, il primo album edito esclusivamente in versione CD e musicassetta (un’edizione limitata in vinile sarà diffusa nella sola Germania). Da Tubular Bells II saranno tratti tre 45 giri, il primo dei quali è Sentinel. In veste di co-produttore del disco, oltre al fedelissimoTom Newman, troviamo Trevor Horn, ex leader dei Buggles. Il singolo è presentato da Mike Oldfield anche al pubblico italiano, durante la serata organizzata da Luciano Pavarotti, “Pavarotti & friends”. Il lato B del singolo contiene la variazione sul tema Early Stages.

1992 – Tattoo / Silent Night
Dal concerto di presentazione di Tubular Bells II, tenuto al castello di Edimburgo nel settembre 1992, è tratta la registrazione di Tattoo presente nel secondo singolo di quello stesso anno, pubblicato in dicembre. In questa porzione di concerto Mike Oldfield suona affiancato dalla banda di cornamuse dell’armata scozzese. Sul lato B si trova un’assoluta rarità: Silent Night, il tradizionale brano natalizio di Franz Gruber, particolarmente adeguato a questo periodo.

1993 – The Bell / Sentinel (remix)
Nell’aprile del 1993 esce il terzo 45 giri estratto da Tubular Bells II, The Bell. La versione del singolo in realtà differisce alquanto da quella dell’album, a partire dal Maestro di Cerimonie. Ad annunciare gli strumenti, infatti, nel singolo ritroviamo una vecchia conoscenza oldfieldiana: Viv Stanshall. Cantante dei Bonzo Dog, autore di testi e anche pittore, Stanshall era comparso come MC in Tubular Bells e come voce narrante (ad alto tasso alcolico) nella registrazione di Sailor’s Hornpipe contenuta in Boxed. Stanshall fa la propria comparsa anche nel video che accompagna questo brano. Sul lato B troviamo una versione remix di Sentinel.

Dal ’93 in poi Mike Oldfield pubblicherà singoli esclusivamente in versione CD, fatta eccezione per la riedizione del Mike Oldfield’s Single di qualche anno fa e per il picture disc edito in occasione dei 40 anni della Virgin records.

(di Ettore Capitani)